专访:Mackevision产品流程架构师托尔斯滕.考夫曼(Thorsten Kaufmann)

托尔斯滕·考夫曼(ThorstenKaufmann)在Mackevision【电脑图像(CGI)领域全球领导者之一】工作了近15年,从初级3D艺术家到公司多个工作室和项目的生产流程架构师。我们与他交谈的过程中,了解到在为复杂的商业项目构建流程时面临的挑战,并讨论了他对行业未来的预测。

 

您能告诉我们一些您的经历吗?

 

记得有一个圣诞节,我父亲给我和弟弟买了一个二手的Commodore64电脑,从此开始接触使用它。当我们有了电脑后,我很快就爱上了点击式冒险游戏。很快我与朋友们也想着要创造我们自己的冒险。每个人都把自己想到的一个难题摆到桌面上:一个人买了DeluxePaint II,一个人买了一个手持式扫描仪,一个人买了TurboPascal,等等,就这样开始我们自己的冒险游戏。

Turbo Pascal 7.0是我编写代码的第一种语言。后来,我开始编写基本的3D演示,并继续使用DCCs。最先入手的是3DStudio DOS R2。放学后,我还在一家乐器店工作,就这样,从美国汽车工程师研究院(SAE Institutes)数字电影专业毕业。在那之后,我开始在媒体画廊(Galleryof Media)从事自由职业,后来去了Mackevision 慕尼黑工作。2005年1月,我开始在斯图加特Mackevision做初级3D艺术家。

我一直想成为一个艺术家。然而,这些年来,我慢慢地转向了技术方面。感觉有点像回到Turbo Pascal的根源!

 

您在Mackevision的日常工作是什么?

 

说实话,Pipeline Architect(流程架构师)的角色不能映射到一个典型的某一天!我是全球生产技术团队的一员,我们负责Mackevision所有办公室的整体开发团队和生产技术。我们认为自己是生产层和开发部门的推动者,而且还负责生产和开发中使用的核心系统(例如ftrack或Rez)。

目前,我正在制定全球部署策略,在ftrack上进行设置,并与几个开发我们的生产系统和客户解决方案的团队合作。我的某些任务还与我们融入埃森哲(Accenture)有关。其他流程架构师则是在我们流程中负责具体某个产品或工具的开发。

您是如何看待这些年来生产流程的增长和发展?

 

作为MackeVision第四个3D艺术家,我看着我们的流程从“嘿,迪特尔,你能帮我写剧本吗?”开始,增长到遍布全球超过100个开发人员。

我们的开发工作流程从需要天天救火,到管理敏捷开发团队和支持团队。现在,我们运行互连的Web服务,而不是将信息写入到艺术(art)文件或sidecar文件中。在处理当今的需求时,操作和IT工作更有必要。

我们还试图将自己的USPs从紧密集成到DCCs中转变得减少依赖DCC工具,这将减少对供应商和对特定工具的依赖。这也有助于我们以更灵活、更具适应的方式满足客户的需求。

从广义上讲,技术正在快速发展,并且需要快速集成新解决方案(例如容器化或实时引擎),而又不会引入太多技术负担。多年来,竞争环境无疑已经变得越广泛和多样化。这很棒,但也是一个很大的挑战。

我也很高兴看到这个行业开始坚持更多的标准,但与此同时,我对这种情况发生的缓慢感到沮丧,比如推行python 3。

流程架构师在工作中面临的其他挑战是什么?

 

所需的内容类型以及所需内容的数量或变化都有惊人的增长。

流程架构师需要瞄准类似实时引擎等新技术,为传统渠道生产更多内容,同时努力采用像广告发展趋势一样的新解决方案,来满足日益增长的个性化内容的需求。

敏捷开发可以帮助我们快速地响应和适应这些变化。然而,在与利益相关者(如客户或管理层)的互动中,还面临着其他挑战,后者通常希望看到未来两年大量的计划。形成与所有利益相关者、艺术家、销售人员和客户的愿望和观点以及合规性相一致的产品、工具和流程,是所有流程架构师必须克服的一大障碍。

在未来几年里,生产流程将会有哪些变化?架构师如何做好准备?

 

实时的改变是巨大的,但目前还很难判断它会如何发展。

简单地说,为未知做准备是很困难的。但及时跟上所有领域的最新发展,并及时和开发人员保持沟通肯定是没错的。促进沟通和协作是保持领先的关键。

与你们的“典型”VFX工作室相比,Mackevision对我们来说情况可能有所不同,因为我们处理的交付类型比“仅仅”交付内容多得多。例如,我们还经常代表我们的客户开发和操作系统,为最终用户按需提供内容。我们还长期维护和更新我们生产的内容。对于汽车客户来说,这可能需要很多年的时间。必须指出的是,在内容上保持视觉一致性和技术正确性是我们Mackevision擅长的事情。

然而,由于我们的资产结构不同,而且必须以非常不同的方式适应客户的时间表,所以我们没有办法采用“现成”的工具。我们经常需要定制或调整这些工具,以确保我们交付最完美的工作。具备这种多功能性对于向前迈进和应对这一行业带来的新挑战至关重要。

在过去的14年里您学到的,可以给新的流程架构师哪些建议?

 

技术债是实实在在的很难摆脱。所以尽可能防止技术债渗透到你的代码库中。要删除具有挑战性的代码,要比一开始就阻止代码难得多。

提前考虑你当前的要求和限制。勇敢一点:不要害怕放弃那些在当时看来很棒的想法,但结果却没有达到预期。从短期来看,这将是令人不满的,但从长远来看,这将是非常有益的。

您是如何在Mackevision使用ftrack软件的?

 

我们是ftrack长期使用的用户。我们已经以许多不同的方式整合了它,并在未来对它进行了大量的规划。它帮助我们监控项目的状态和花费在项目上的时间,处理资产的评审和批准,跟踪资产等等。Mackevision对ftrack的使用因业务部门的不同而有很大差异,因为项目的要求和限制差别很大。

 

您是否完全定制了ftrack,以便在Mackevision中实现自动化或简化任何流程?

 

在与ftrack的合作上,我们双方都做了很多工作,而且我们还有更多的计划。ftrack的API允许我们从艺术家计算机和渲染节点中集成ftrack,而操作(Actions)和事件(Events)使我们能够扩展ftrack网络界面并向UI添加其他功能。我们还编写了许多操作来创建所有不同品种的报告。

如前所述,我们使用ftrack的方式因项目类型而异。在创意项目中,我们通过API紧密集成,以管理资产和版本,执行审查等。主要原因是这些项目涉及的资产数量和结构,以及我们如何创建和使用它们。例如,如果没有诸如ftrack之类的工具来帮助我们跟踪汽车项目中资产级别的状态,这将是一笔相当大的开销。

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