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我们有幸与《异国阴宅》的VFX制作人兼总监的Allen Maris进行了访谈,访谈中,Allen聊到了在《星际探索》、《罗宾汉》和《异国阴宅》等项目上的工作,新冠疫情对VFX工作流的影响,还有VFX制作人在当今不断发展的行业中所需的技能。

Allen Maris, VFX 制作人兼总监.

您能与我们分享些担任VFX制作人的经历吗?

23年前,我在1998年的电影《刀锋战士》中担任制作助理,由此开启了视效行业的旅程。在我的整个职业生涯中,我一直坚守在制作一方。我曾在《星际传奇》、《夏洛特之网》、《普罗米修斯》和《哥斯拉》等作品中担任VFX制作人。我也监督过一些比较小的项目,不过2019年的《星际探索》是我第一次以VFX总监获得荣誉。

2009年,导演Ridley Scott的《罗宾汉》留下了一段非常美好的回忆。我们拍摄了几百名临时演员和马匹的战斗场景,动用了9台摄像机进行拍摄,还有直升机在头顶盘旋。在这样的大规模场景里工作是我童年的梦想,所以能和这样一位标志性的导演一起实现这个梦想真是太棒了。

2010版的《罗宾汉》,Allen在其中担任VFX制作人

除了新冠疫情之外,VFX行业面对的最大挑战有哪些?

税收抵免在许多方面都是有益的,但它们也让工作集中到某些城市。一个城市面临太多工作,而在另一个城市却没有足够的工作,我们看到这样的情况变得越来越多。货币政策委员会(MPC)关闭了在温哥华的办事处,因为25%的退税不足以维持它。此外,工作室还希望从视觉特效设备获得更大的折扣和更便宜的预算,日程安排又非常紧张。生产被迫将工作分配给更多的供应商,这就增加了巨大的工作量。

有木有觉得现在全球工作已成常态?

是的,现在全球性工作是标准惯例,因为大家都追逐折扣。如果你有一个可靠的团队,而且他们理解创意概要,那么国际项目就不会有任何问题。所以像ftrack旗下的cineSync这样的软件在这方面是极其重要的,因为它有助于准确地传达创意想法。

即使你很幸运能和当地的供应商一起工作,也没人愿意在去洛杉矶的交通中浪费半天时间。cineSync审阅倾向于远程协作,只用偶尔面对面交流,即使是本地项目也是如此。

2019年《星际传奇》, Allen担任VFX总监

您是如何为项目选择合适的合作伙伴?

如何选择需要根据工作室和需要完成的工作来决定。这是基于供应商的部门领导、我与这些人以往的经历以及供应商的能力。如果我从未与一个供应商合作过,我会开始接触他们的朋友,从而了解他们能取得什么成果。

您是怎么让全球那么多供应商凝聚在一起制作一个项目呢?

我和团队之间的沟通十分重要。所有的供应商都是我们制作电影的合作伙伴,他们依靠我们来沟通和更新信息,而我则依靠他们来完成工作。我会定期安排时间与供应商进行审阅保持关系和交流,即使只是一个简单的提交。你和供应商交流和讨论的想法越多,他们输出的内容就越符合项目的目标。

此外,当你与多个供应商合作时,你应该始终利用每个供应商的优势,而不是让一个供应商做它缺乏经验的工作。如果你试图让供应商克服弱点,你一定会遇到很多困难。他们表现得不好,生产也会受挫。最坏的情况是,供应商无法交付工作,而你必须思考如何往另一个方向推动。所以,关注并利用每一个供应商各自的优势才是正道。

Allen最近导演了Jonathan Butterell即将上映以同性为题材的音乐剧《每个人都在谈论杰米》和导演David O. Russell 的一个尚未命名的项目。

VFX制作人需要具备什么样的素质才能在当今的行业内取得成功?

VFX制作人的内在特质可以归因于创意角色,友善,擅长学习新事物,用打破传统的方式来解决问题,或者大胆地问那些看起来十分疯狂又无法提出建议的问题。这样做可以激发新的想法,使人们朝着新的方向思考,并有助于解决问题。

从更外部的角度来看,重要的是要记住电影制作是一个合作过程,它是双向的。如果只是把供应商当作机器一样对待,只会产生敌意和拙劣的作品。所以,应该对供应商的想法保持开放的态度,将他们纳入创意过程中。

最后,当事情发展到一定程度时,不要为了节省几美元而把供应商排除在业务外。第二年来临时,工作室不会记得你因为击败了一个小供应商而给他们省下了5万美元,但所有的员工都会记得你是不是让他们失去了薪水。

前往ftrack.com观看我们最近关于远程工作流的系列文章!

您在行业内是否经历过像新冠疫情如此具破坏性的事件?

我认为现代世界还没有遇到过如此深远影响的事件。值得庆幸的是,由于视觉特效全球化而应用的技术和流程,让许多供应商能够快速适应远程工作。我认识的很多供应商都能够为他们在世界各地的艺术家把流程改造成零客户端设置。

设置一个远程工作流需要考虑些什么?

显而易见的事情往往是最重要的:使用的便捷性。在家中访问,但要让一切都尽量保持与平时的工作流相似。如果工作流缓慢而繁琐,所有人很快就会受挫,生产效率变得低下。确保艺术家都尽可能能以他们熟悉的方式访问与制作作品。

通信技术也是必不可少的。我在制作或者监督时会使用Slack来确保大家都在同一页面,避免他们感到孤立。当然,我也大量地使用了cineSync!

cineSync的颜色工具

你认为行业会从新冠疫情中脱颖而出吗?

这场疫情不仅让人们看到了生产方面远程办公的可能性,也打开了供应商的艺术家进行远程生产的可能。毕竟,生产并没有因为人们无法进办公室而停滞。在过去的几周里,我看到了剪辑师与导演一起进行远程审阅,工作室在办公室无人的情况下开发项目,VFX供应商也与客户进行着远程工作。

在许多方面,远程办公已经持续了很多年,但规模比较小。在家办公增加了供应商额外的管理工作,但对于客户,可能不太看得到有巨大的负面影响。

最终,我认为我们会在新常态和标准之间找到一个平衡点。许多人将重返办公室,但我们也会看到更多人在家全职或兼职工作。人们的工作方式取决于个体和他们的喜好。如果在家工作适合员工,工作室会更开放地支持这种方式。

总的来说,在技术、工作流和文化方面,我们已经做好了充分的准备,可以回到一个完全远程的模型中,或者在全球形势需要时缩小规模。我们已经做好了应对这些情况的准备。

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Allen Maris VFX Producer

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