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前不久,美国动画《飞天小女警》发布了定妆照,真人版将故事背景设定在小女警长大以后。

看了定妆照不免让人有点期待。对于《飞天小女警》的印象还停留在小女孩上,在动画中,小女警三姐妹被设定成三个正在上幼儿园的孩子,却拥有着超越常人的超能力。飞天小女警们自信、勇敢、充满合作精神影响了许多人的童年。

Nadia Cardoso是Boulder Media的合成总监,她刚加入Boulder时,就参与了《飞天小女警》动画的制作,她表示,能够参与小女警的制作是梦想成真、激动兴奋的一件事,在其中获得了许多经验与乐趣。

Boulder Media是爱尔兰最大的动画工作室之一:为Cartoon Network、迪斯尼、BBC和eOne制作BAFTA-、IFTA-和艾美奖获奖项目的公司。在这里工作是每一个动画师的梦想。但是要取得这样的成功需要具备什么呢?Boulder Media的动画负责人Mitchel Wilmo和合成负责人Nadia Cardoso在这里告诉大家10条做动画的法则。

1. 坚持画画,不要放弃

“传统的绘画技巧是非常重要的,”Mitchel说“和我一起工作过的最优秀的动画师一直坚持画画,即使只是做些涂鸦或粗略的草图。尽管我们制作数字动画,绘画仍然传授着宝贵的技能,无论是解决问题、弄清楚解剖还是绘制运动草图。这和动画师自己一样,也适用于领导和总监!顺带提一下,你可以使用绘制的草图作为参考,而不需要把所有脑袋里的东西从头画出来。在绘画时参考并不意味着你是一个不好的艺术家,相反,这通常是最好的方法。”

Mitchel Wilmot, Boulder Media Animation的主管

2. 常与团队交流

Nadia说:“展现你的个性,与人交谈,了解你的团队,这会有回报的。在动画中,每天需要进行很多交付和截止日期。我们定期与其他团队成员联系,在大型项目前后召开会议,以确保每个人都保持同步,朝着相同的目标努力。

“我们也使用ftrack进行沟通。在使用ftrack之前,我们用的是电子表格,我没有任何简单的方法在会议上讨论画面。现在我可以选择画面,画出需要修改的部分,直接在ftrack中为艺术家做注释,解释我们需要什么。以这种方式交流可以确保没有人掉队,并且有一个易于访问的信息数据库,这在动画生产中是完全必要的。毕竟,如果你不进行团队合作,就无法准时交付。”

Boulder众多项目之一《变形金刚:救援学堂》。进一步了解Boulder Media背后的故事

3. 经常与其他部门沟通!

Mitchel说:“有效的沟通延伸至其他部门时更为强大。通过减少隔阂和向其他部门寻求帮助,你可以节省这么多时间。”例如,当我们在一个节目中有一个新角色时,我们的动画装配师会要求动画部门尽早测试他们的rig,并确保它工作正常。从长远来看,任何关于改进rig的反馈都会节省时间。通常,一旦动画收到rig,每个人都很高兴,笔记很少是必要的。动画装配只是一个例子,但所有部门都可以从讨论工作、分享早期想法和调整他们想要实现的目标中获益。

ftrack Studio有助于跨部门沟通,它连接了我们所有的部门,确保每个人都保持同步。”

Nadia Cardoso, Boulder Media合成总监

4. 如果你是一个领导者,要重视信任而不是微观管理

Mitchel说:“信任是Boulder成功的根本,尤其是现在,因为整个工作室都在在家办公。在我早期的动画生涯中,我有一位领导总是在背后唠叨着我细微的动作。当时我被工作淹没了,当我不断重新审视自己,压力越来越大。我从经验中了解到,微观管理是行不通的,自由和信任更能有效地让你的团队获得好的结果。毕竟,你没办法在动画中隐藏糟糕的作品,所有结果都会显示在屏幕上,时好时坏所有人都能看到。而没有人想让糟糕的作品上映,都想做出优秀的作品!因此,要相信他们,引导他们朝着正确的方向前进,而不是通过试图解决每一件小事来给他们施加压力。”

Nadia也认为,质量问题并不一定是源于艺术家:“如果有人经常犯错,记住问题可能不在他们身上,很可能是你的方法出了问题。尽量保持冷静,不要给你的艺术家施加太大的压力。与他们交谈,了解他们喜欢的工作方式,找出你能帮助他们获得成功的方式,然后给予他们信任。”

Toon Boom Harmony’s Pose Copier—Boulder用来节省时间的脚本之一。

5. 探索省时的脚本

Mitchel说:“我们在Boulder使用的一些脚本为我们节省了大量的时间,其中一个脚本是Toon Boom Harmony的Pose Copier。Pose Copier允许你创建不同运动的模板,例如嘴巴运动的类型。动画师可以立即访问所有给角色使用的不同的嘴,这节省了时间,还创造了角色性能的稳定性!

“我们还使用Toon Boom Harmony的Master Controller。Master Controller提供接近全3D的角色控制,可以一次移动多个参数,在复杂的装备上特别有用。”

6. 培养年轻人才

Mitchel说:“培养年轻人才对你的工作室和整个行业的成功都至关重要。培养年轻人才,帮助下一代踏上新的路,有助于行业的发展,同时探索新思路。

“在Boulder,我们定期从大学直接招收新人才,来获得工作经验。几周后,我们再决定是否让他们签约公司,绝大多数人都留下了。在你的团队中采用不同经验水平的组合会创造平衡,产生新的想法。老手总是有快速和基于经验的解决方案,而新人往往有我们以前可能没有想到的新想法。”

7. 整个工作室和个人都要避免消耗殆尽

Nadia说:“我们中有很多人在过去曾因疯狂加班而感到疲惫。由于每个人都在疫情封锁下看电视,动画师感受到的生活工作平衡比以往高多了,但这也表示很多动画师可能觉得自己从前缺乏生活。工作与生活的平衡应始终是一个重要的考虑因素。”

Mitchel同意这样的观点:“精疲力竭是不可接受的,所以如果你在经营一家动画工作室,制定政策以避免精疲力竭是至关重要的。我们在Boulder认识到这一点:我们珍视我们的动画师的健康高于一切,避免有人每天都加班的情况。”

《我的小马驹:小马日常》

8. 永不停止学习

Mitchel说:“当我刚进入Boulder时,我坐在一个经验更丰富的动画师旁边,每天都问他一些问题来吸收知识。我应该有连续两个月都在偷听他,但我很高兴自己这么做(我相信他不会介意!)。动画的一个重要部分是解决问题和灵活性;这些技能来自学习新的解决方案、过程和工具。随着动画的不断发展,你必须学会跟上。

Mitchel建议,提高技能的一个有益方法是了解围绕部门的流程。如果你在做2D的工作,也要记得学习3D。如果你是一个动画装配师,学习动画。通过了解工作前发生的事情和工作后发生的事情,你可以做得更好,更有效率。Boulder提供了很多内部课程,所以我最近在上rig课程。

“你永远不会嫌自己知道太多,学习甚至可能改变你的整个职业生涯。我们有一个热爱绘画的动画师;她现在是个出色的故事板艺术家!”

观看Boulder Media 流程总监Chris Lynch与 Cloth Cat Animation、 Fourth Wall、 Blue Zoo和 Bomper谈谈远程办公。

9. 为管理团队做好准备

努力工作,在团队中不断进步,某一天升职为管理层。这意味着你会放弃创意工作,承担起管理团队的指责。Mitchel说,动画师应该确保他们在领导职位到来时就做好了准备:“在我的职业生涯中到了一个阶段,我已经准备好进入领导地位。然而,有时候动画师因为变化太快无法适应,结果又进入了动画工作中–他们习以为常喜欢的工作角色!突然他们要开始管理一个团队,而不是自己处理关键场景,可能无法适应。我想说,如果成为管理者是动画师接下去想要达成的,他们应该好好思考,进入领导职位是一个很大动作,你必须确定你想要它。”

Nadia是Boulder在剧集《DC超级英雄美少女》中参与制作的一员

10. 享受乐趣

对于10年前从葡萄牙老家搬到都柏林的Boulder工作的Nadia来说,从事动画工作最重要、最全面的原则就是要有乐趣,即使获得乐趣并不容易。

她说:“如果你想家,或者你的deadline快到了,那么寻找乐趣可能会很有挑战性。要记住你不是一个人,如果你感到有压力,你可以随时和别人交谈。最后,一切都是值得的。当我刚开始在Boulder工作时,我从来没有想过我会为《DC超级英雄美少女》,还有Lauren Faust的作品《飞天小女警》这样的项目工作!能制作Lauren的作品简直是难以置信的事!绝对是梦想成真,不可否认的乐趣!”

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