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视觉特效艺术家,也称视觉特效师,在视觉特效流程中扮演着至关重要的角色。他们的工作是创造核心的视觉特效资产,合成后形成观众在屏幕上享受到的视觉盛宴。

那么视觉特效师到底都做哪些工作,我们如何才能成为一名特效师呢?

来自The Mill的三位艺术家灯光和渲染总监Kate Gabriel、高级视觉特效艺术家Wes Roblett和3D综合专家Kieran Russell解释了视觉特效艺术家的工作以及你如何成为一名视觉特效艺术家。

“视觉特效艺术家”指的是一个广泛的个人类别。视觉特效艺术家往往是专家或通才。专家在某一视觉特效学科中拥有高度成熟的技能,如材质或建模。专家们通常在故事片或类似的大型流程项目中工作。通才拥有广泛的技能组合,包括建模、模型、材质、外观开发、灯光和渲染。在广告界工作的艺术家一般是通才。

根据行业和公司规模的不同,视觉特效师的责任从整个镜头到大场景中的各种小元素。例如,在一个中等规模的广告工作室,视觉特效艺术家可能负责从头开始创建一个英雄资产或角色,将其带到最终的外观。而在故事片中工作的艺术家则可能更多负责资产或角色中较小或较集中的元素。

下面,我们将更详细地探讨视觉特效师的职责。感谢The Mill公司的灯光和渲染总监Kate Gabrie、高级视觉特效师Wes Roblett和3D综合专家Kieran Russell提供的想法。

Kate Gabriel
Lighting & Rendering Supervisor
The Mill
Kieran Russell
3D Generalist
The Mill
Wes Roblett
Senior VFX Artist
The Mill

视觉特效师是做什么的?

视觉特效师作为更广泛的视觉特效团队的一部分,可能是两三个人,也可能是上千人,来创造难以拍摄、昂贵或不可能拍摄的数字资产,并不只是有龙或宇宙飞船。视觉特效在电影和电视中无处不在,甚至在以现实世界为基础的节目中也是如此。许多作品包含 “隐形效果”,例如为一部年代剧重新调整街道,或改变场景的季节,使它在夏天拍摄看起来却是冬天。Netflix的年代剧《王冠》就是一个充满隐形特效的好例子。

在更多的奇幻电影中,视觉特效被用来创造物体,如宇宙飞船、武器、恐龙和外星人等生物。生物工作也可以减少或避开电影制作中对动物的使用。例如《最后一个男人》中的猴子完全是由电脑生成的。

编辑拍摄的材料和创建CG对象和环境的过程在整个视觉特效流程中被分为各种专业,如材质、动画、建模、灯光和合成。通才会做所有事情,而专家只专注于一个领域。视觉特效艺术家的日常工作取决于你是一个通才还是一个专家,如果是后者,你的专长是什么。

CG对象、角色或环境是由建模艺术家创建的,他将根据概念艺术或其他参考材料(如照片或草图)建立它们。建模艺术家使用Maya、Blender或ZBrush等软件来创建线框网格作为资产的基础,然后进行最终的建模,在三维空间中代表该对象。

在一个较大的公司中,三维模型将被传递给一个材质艺术家。在一个较小的公司,材质和建模通常由一个艺术家来完成。材质艺术家通常专注于使表面看起来很写实(如果他们正在做一个写实的项目)。有时,他们会使用素材库,或者使用基于电影场景中拍摄的照片的材质来绘制三维模型、角色或环境的一部分表面。

数字化的CG环境灯光是在视觉特效流程的末端。作为一个通才,Wes Roblett发现他的很多工作都是围绕着CG灯光进行的。Wes说:”通常情况下,我和数据打交道,这些现场数据是视觉特效总监在拍摄期间捕获到的,比如HDR(高动态范围)全景图像、参考摄影和色温信息等。HDR图像在计算机图形软件包中被组合成一个球形全景图像,通过一个称为匹配等级的过程与色温信息相结合。我使用这一设置来模拟拍摄当天镜头中的灯光。这是一项主要任务,是我在许多项目中承担的任务之一。”

有时一个项目需要整个镜头都是CG。在这种情况下,概念艺术家会与项目总监合作,创建一系列的概念图像,有时还创建一个情绪板。然后,视觉特效团队使用这些资产作为一个镜头或序列资产的基础。Wes说:”在这种类型的工作中,由我来创造灯光,以传达情绪或概念,在物理真实性的范围内,”。

视觉特效艺术家可能要负责无数其他的任务。不过上面提供的一小部分例子让我们很好地了解了视觉特效师在一天里可能需要做的事情。

Creative project panning in ftrack Studio

作为一名视觉特效师的期望

视觉特效工作是高度协作的。一天中的很多时间是用来创作的,但视觉特效师的相当一部分时间也是用来开会的,与队友和创意负责人沟通,接受反馈。典型的一天可能会以会议开始,其中主要的创意人员和总监人员讨论和分配即将到来的任务。视觉特效师必须了解他们需要做什么工作,以及这些工作如何与其他团队成员的工作相衔接。会议还为视觉特效师提供了一个展示他们的工作和收集反馈的机会。

鉴于视觉特效的协作和相互联系的性质,视觉特效艺术家必须确保他们的工作是可共享和可展示的。Kieran说:”视觉特效艺术家对自己和其他艺术家都有责任保持清晰、简洁、有条理的项目文件和工作流程,以帮助提高流程各阶段之间以及分享工作时的效率。专家和通才都必须确保工作在流程中有效和清晰地传递,艺术家们必须在会议前准备好预案或静止帧等。”

普通人会花一些时间进行建模和材质,另一些时间进行灯光和渲染,或者两者结合,这取决于需要什么。专家会把精力集中在流程的某一环节上。

Kate说:”每天都是新的挑战,特别是在广告业,工作范围各不相同,你收到的任务可能来自毫无经验的领域。因此,视觉特效艺术家必须是一个强大的问题解决者。不过,这也是乐趣的部分,一起工作,找出实现目标的最佳方式,多棒啊!这就是我喜欢成为视觉特效艺术家的原因,你永远不会感到无聊,总是有新的东西可以探索。”

无论从事什么工作,视觉特效艺术家必须在他们的创意天赋和探索想法的愿望与项目的整体目标之间取得平衡。Kerian说:作为一名视觉特效艺术家,你必须找到表达自己的方式,积极性地展示你的技能和才能。然而,你也要维护总监的愿景,你的想法必须全部与项目目标相一致!”

如何成为一名优秀的视觉特效师

激情
对工作的热爱丰富了艺术家的创作,永远不会被忽视。因此,发现能够点燃你激情的领域是很重要的。

接受反馈的能力
视觉特效艺术家需要有接受批评的能力,而不会感觉防御或受伤。一个优秀的视觉特效师可以放开手脚,根据反馈意见进行修改。

解决问题和注重细节
视觉特效师需要有分析能力和横向思维能力来解决视觉问题,也需要有能力注意和纠正可能升级的小错误。

强大的艺术能力
要将口语化的想法转化为视觉作品,需要强大的艺术眼光。了解构图、解剖学和比例等基本概念至关重要。

技术知识
艺术家必须具备多种软件包的详细知识,包括Blender、Nuke、ZBrush、Maya和Photoshop。他们必须乐于学习新技术,不断地更新自己的知识。

沟通能力
沟通、表达自己和作为一个团队工作的能力是必不可少的。创意工作可能是有压力的。即使在压力下也要保持平易近人和友好的态度,这一点很重要!

如何成为一名视觉特效师

成为一名视觉特效艺术家的第一步是了解个人的能力和兴趣,以及这些能力和兴趣与工作的交集,这样你就可以找到适合你的领域。例如,你可能希望专注于视觉特效过程的某一特定部分,或者你可能喜欢其中所有部分而想要成为一个通才。因此,发现你的激情所在非常关键。

“在把它变成一个职业之前,找到这个过程中的乐趣,可以帮助你在这个行业中实现成就感和愉快的时光,”Kieran说。”如果你能因为学习一个新软件而兴奋,那么就可以开启这个创意途径,这将推动你通过多年的培训和努力,进入一个高技能的职业。”

从事个人项目是一个好的开始。”找到一个你喜欢的主题,用你选择的媒介进行创作,”Kieran继续说。”不要担心你是否能达到你想要的水平。无论如何都要试一试!你只有通过尝试才能学到东西,通过放手一搏来学习。”

Kieran还强调了找到激情的重要性,如电影,探索摄影作为一种爱好,或参加生活绘画或艺术课程。这些都可以建立起对艺术的扎实理解,为视觉特效能力提供养分。

幸运的是,探索和实验视觉特效软件是很容易的,不需要花很多钱或致力于大学课程。许多创意学习包都是免费的,而且在YouTube,Patreon或b站上有大量高质量的教程。”创造力是首要条件!如果你不知道从哪里开始,可以下载一个3D软件包,然后尝试一下。”

Kieran说:”如果你决定要从事视觉特效艺术家的职业,正规的教育非常有帮助。找一个靠谱的视觉特效或3D专用的大学课程,可以让你踏上这个行业的道路。与志同道合的人在一起,建立联系,投入大量时间到视觉特效中都是非常宝贵的。”

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