Company Pinta Studios
Website pintastudios.com
Location Beijing, China
Employees 30+

为了打造沉浸式VR体验原创作品《烈山氏:幻觉》来自中国的Pinta Studio将动画制作和游戏开发这两类工作流程进行整合。为了让虚幻引擎可以与定制化VR开发流程有机融合,ftrack在其中扮演了主要角色。

中国的创意产业经济正蓬勃发展。联合国贸易和发展会议最近的一份报告指出中国是世界上最大的单一出口国和创意服务进口国。中国的影响力也体现在其近来已经成为全球创意经济繁荣的主要推动力

这其中也要归功于全中国很多的创意型企业一直在深耕各类富有想象力的内容。 Pinta Studios就是其中之一 – 成立于2016年并专注于研发精品内容。旨在将众多中国顶级艺术家,工程师和创意达人聚集在一起。

“由于不断增长的人才储备和生产能力的加速,近年来中国的创意产业发展迅速,”Pinta的联合创始人兼制片人Lemony Lei说。 “我们很自豪能成为这段历史的参与者。”

屡获殊荣。 Pinta最近的两个AR / VR项目 – 《拾梦老人》和《烈山氏:幻觉》- 入选第74届和第75届威尼斯国际电影节VR比赛以及30多个其他电影节,包括高雄电影节和英国瑞丹斯电影节。

特别是《烈山氏:幻觉》,这部作品尤其代表了他们在中式创意题材上的创新突破。并找到了当代技术与古老神话的交汇点。《烈山氏:幻觉》以虚拟现实的全新视角重新讲述古老的东方民间传说。美妙,壮阔和沉浸式的体验在此作品中融汇交织 – 技术上再借助ftrack与虚幻引擎的功能整合将传统中国神话编织成一副美不胜收的图景

罗皓
Pinta Studios 视效兼CG总监

这是当代技术与古老神话的融合

《烈山氏:幻觉》在九分钟内带领观众与中国神灵一起经历一段旅程。神农被称为“农耕之神”或“农业之祖”,是一位神话里圣人般的人类先驱,以教授人类农业和草药的药用价值而闻名。

他不惜牺牲自己尝遍百草的故事广为人知 – 包括在一天内吃掉七十味毒药以确定其效果。在《烈山氏:幻觉》中,我们看到神农品尝了一片闪着光芒的花瓣; 这让神农进入了一系列的幻觉中,于是这位英雄必须与神话中的野兽战斗,以便挣脱令人眩晕的错觉。

“这是一个在中国家喻户晓的经典神话故事 ,”Lei说。 “但是,我们觉得神农的印象过于刻板僵化。我们希望借助新一代的媒介工具重新构想这一经典人物,同时重新定义中国风艺术。”

Pinta认为VR是实现这一目标的完美方式 – 用新方法来讲老故事。“沉浸式媒体是用来再现神农故事的全新体验方式,但VR叙事的挑战是巨大的 – 传统的剪辑模式在这里派不上用场了,”Lei说。 “因为观众可以朝向各处随意观看,所以我们需要创建并管理大量内容。”

当新的ftrack遇上古老传说

在《烈山氏:幻觉》项目开始时,Pinta的团队规模还很小,在 VR生产线上往往只有很少的艺术家但却要同时处理大量的多种类型的任务。

Pinta的VFX / CG主管罗皓表示:“由于团队规模小,我们无法做到在生产环节的某个阶段迭代次数过多,毕竟项目整体需要不间断向前推进。” “我们以一种 ‘准并发’ 的方式运转整个流程,许多 ‘接近最终’ 的版本资产或镜头一旦创建好,就会被迅速推向到下游环节,以便所有艺术家都能各司其职。”

媒体文件的快速流转意味着Pinta需要非常谨慎地平衡其生产计划和创意资源,同时还要密切关注版本的进展和状态。据罗皓介绍,该工作室在部署ftrack之前的解决方案是Apache Subversion,Excel和Trello,它们总有着“这样或那样的问题”:

  • 无法解决资产管理和递交的问题-需要引入其他工具来做版本控制
  • 无法通过工具来分享数据,因此团队运转的整体性和效率受到负面影响
  • 项目预算难以把控>
  • 即使信息显示“最终版”-但却并不能描述针对特定问题其解决到了哪一个阶段
  • 审阅和核准是单独另外的一套体系,并没有整合在一起

“ftrack Studio一举解决了所有这些问题,” 罗皓说。 “ftrack不仅提供了完整的框架和集中的生产管理系统,而且价格合理,使我们能够在我们的工作室内部搭建本地服务器。

“ftrack很快成为我们生产的中枢; 成为《烈山氏:幻觉》项目的所有信息核心,”罗皓继续说 “版本控制系统和发布功能在我们的并行生产流程中发挥了重要作用 – 团队成员步调一致,并能及时获悉团队中任何其他成员的工作内容及其工作依据。

“简而言之,ftrack为我们提供了所需的一切,她让Pinta变得更高效……而且不仅如此。”

与虚幻引擎的整合

当Pinta部署了ftrack之后,该团队很快就开始使用它和ftrack Connect工具。特别是ftrack的可定制API,作为Pinta独创的流程体系方案的一环里发挥了至关重要的作用 – 因为Pinta的流程与现今最为流行的游戏开发平台虚幻引擎的关联十分紧密。

由于虚幻引擎对艺术家开发VR实时内容友好的使用体验,在《烈山氏:幻觉》立项时Pinta便开始使用虚幻引擎进行开发。从此,该团队便开始不断打磨他们的这种影视后期制作与游戏开发相融合的独特研发流程。

“我们称之为’混合式流程’,” 罗皓说。 “由于ftrack非常可靠,基于其可调制的架构和高度可定制化的Python API,我们能够通过构建我们自己的ftrack-Unreal Engine整合工具来进一步强化我们这种混合式流程。”

当整合工作开始时,Pinta规模很小,以至于团队没有流程TD。于是,罗皓便成为全工作室唯一一位负责打造这种新式生产流程的人。

“幸亏有了ftrack全面的后端和全功能的API工具,我的工作进展得很顺利,” 罗皓说。 “当我将自己手上仅有的一些工作完成之后,我们很快就得以将资产,模型,装配和动画导入到虚幻引擎中。

“如今,我们可以直接使用ftrack的发布和版本控制功能 – 无需额外工具 – 直接从ftrack的数据库导入以及不间断更新资产和动画。在我们的DCC中调整和更新资产和动画,然后在虚幻引擎中检查最终效果,只需点击几下即可完成。

“使用ftrack,直接在虚幻引擎内部管理数据现在变得非常容易。 Pinta的VR创意迭代过程效率提高了一个数量级。”

展望未来

自从《烈山氏:幻觉》以来,Pinta一直在探索以身临其境的叙事方式构筑VR世界,并且已经将AR技术融合到他们的作品中。该工作室近期完成了VR / AR交互式短片《ELLO》,现在他们活跃在每15集一季的动画剧《奇奇岛》的后期制作中,有超过1,000多个镜头需要完成。

Pinta的虚幻引擎与ftrack集成工具在此生产期间不断进化,进一步融合了动画制作和游戏开发流程。 “我们可以导入和管理从DCC到Unreal的所有类型的资产 – 比如摄像机、植被系统、场景布置、alembic缓存格式 – 应有尽有!” 罗皓说。 “现在我们绝大多数的数据传输和更新都是通过几个自动化操作完成的,这些操作全部交由我们的本地版ftrack服务器来进行安全管理。”

对于罗皓来说,这套独创的的ftrack /虚幻引擎整合工具已成为Pinta近期很多项目的核心系统。其实对他而言,单单把ftrack的生产跟踪功能拿出来也是很值得向那些正在观望的人们推荐的。

“对我来说,ftrack是一个理所当然的选择,” 罗皓说。 “它作为一个中枢系统任何人都可以借此立即参与任何级别的制作。同时它更是提供了生产管理和工作室流程开发方面的高度可定制性。”

“ftrack正在迅速发展和进化。对于接下来我们的流程与这套工具的进一步整合计划我感到非常期待。”

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