“未来不是一个未知数,而是可以预测又无法避免的恐怖东西。”

9月底,Apple TV+上线了一部重磅作品——改编自科幻大师Isaac Asimov(艾萨克·阿西莫夫)的经典作品《基地》的同名剧集。俄罗斯犹太裔美国科幻小说作家Asimov代表作《机器人系列》《基地系列》《银河帝国三部曲》。

在科幻文学领域内,Asimov与海因莱茵、克拉克并称为科幻文学三巨头。而在北美,Asimov更是粉丝数量最庞大的科幻作家之一。所以《基地》这部剧也被苹果视为挑战Netflix、HBO等巨头的战略级内容。

《基地》植根于心理历史理论,由数学家Hari Seldon开发的心理史包含了一个高度保密的统计公式,能够以非凡的准确度预测文明的未来。《基地》中的问题是,这个公式已经预言了银河帝国即将灭亡,随后是一个持续三万年的黑暗时代,没有任何错误的空间。这是帝国不愿意听到的预言,也是一系列事件的开端,它的涟漪延伸到未来几千年。

Asimov对《基地》的介绍最初是以一系列短篇小说的形式出版的,始于1942年。这些最初的故事,以及它们随后的跳跃式后续故事,一直以来大家都认为这部作品是不可能拍成影片的。直到2021年,Apple TV+才开始尝试,由联合创始人、执行制片人和节目统筹David S. Goyer创作的成为一部高预算的科幻系列作品。在8季共80集中,Apple TV+计划最终将Asimo的科幻小说变成一个令人惊艳的空间跨度体验,拥有大规模太空特效场面。在尊重原书的同时,也踏出了自己的新天地。

超过22家视觉特效公司签署了协议,携手创造在这之前只存在于Asimov和他的读者的集体想象中的宇宙。在Chris MacLean和Michel Enriquez的监督下,这些供应商将把曾经是不可能拍摄的东西,变成一个丰富的新世界,供观众探索。下面,我们与其中的三家供应商–DNEG、Rodeo FX和Important Looking Pirates–就Apple TV+雄心勃勃的新系列中的前几集以及ftrack旗下软件cineSync如何帮助统一该剧壮观的视效方向进行了交谈。

Chris Keller
VFX Supervisor,
DNEG
Steven Moor
CG Supervisor,
DNEG
Arnaud Brisebois
VFX Supervisor,
Rodeo FX
Nicolas Hernandez
VFX Supervisor,
ILP

创造基地

和2020年的许多项目一样,《基地》在需要拍摄的时候受到了疫情的影响:由于封锁,整个后期制作必须由艺术家在家里完成。

 

“我们使用cineSync来保持团队连接,它受到普遍和广泛的支持,以至于成为媒体审阅的标准,”DNEG的视觉特效总监Chris Keller指出。Chris和他的团队在创建Trantor的过程中使用了cineSync,它是《基地》的银河帝国家园。在Trantor的行星表面,有大约50个分层的城市,一个叠着一个。

“为了创建Trantor,我们使用了Houdini中的一个工具,根据我们提供的某些规则和边界框来创建程序化的建筑,使我们能够实现这样一个惊人规模的城市,”Chris解释说。”我们在建筑物之间创建了所有这些间歇性元素,如桥梁、平台,以及从Trantor的一层到另一层跨越数千米的巨型建筑。你还可以看到超高速列车和飞行器,如果你仔细观察,可以看到人群在这个巨大的空间中移动的方式并不是随机的。我们将整个城市景观建立在真实的城市规划、对未来主义的大量研究以及对Trantor历史的思考之上。”

撞击天空顶

在cineSync会议上经常讨论的另一个功能是天空顶。Trantor的每个大型楼层都有一个人工天空,称为 “天空顶”,由圆形LED面板组成,”DNEG的DFX总监Giovanni Casadei说。设计 “天空顶”是一个挑战:你要考虑所有这些不同的天空,有时你会从上面一层的壕沟中看到这一层的 “天空”。我们必须推动这些摩天大楼/支架在通往下一层的路上穿过每个 “天空”的想法。有很多事情需要考虑。我们必须在确保 “天空顶”逼真的同时,又带给观众叙事感。为客户设计这些是非常有趣的。

《基地》中的一个重要故事点是Anacreon和Thespi恐怖分子摧毁了Trantor的星桥–一个长达40,000公里的类似系绳的太空电梯,坠落到Trantor,造成了巨大的破坏。DNEG的CG总监Steven Moor参与了这一环节。他说:”我最喜欢的镜头是系绳穿过Trantor的层级落下的时候。让这个镜头具有挑战性的是,Trantor的每一层都可以有不同的时间、气氛和天气。天空之桥的破坏拍摄场景发生在夜间,但在上层是白天,所以效果缓存发出了大量的光。你可以看到光线从上层倾泻而下,天空吊顶的部分也在闪烁和开关。我们在追踪所有这些破坏性的几何图形和体积,造就了一个惊艳的画面。”

疤痕

Trantor的毁灭在星球的表面留下了一个丑陋的毁坏,人们亲切地称之为Trantor疤痕。最初,Trantor疤痕是作为一个微缩模型,但由于需要即时的艺术指导,这个效果完全变成了CG,由Rodeo FX提供。

Rodeo FX的视觉特效总监Arnaud Brisebois和他的团队参考了地震中受损的建筑。”Arnaud说:”我想参考建筑物在其自身重量下倒塌的地方。这样的损坏很好地表达了系绳坠落到建筑物上并以强大的垂直拉力将其撕裂的想法。”

“对于巨型楼层的破坏,我收集了一份倒塌桥梁的目录。我还研究了大型爆炸和化学品燃烧产生的烟羽,并将其提供给特效团队作为参考。我还参考了建筑物的火灾,并解构了它们对表面损坏的结构所显示的不同阶段的燃烧损害。”

“我在cineSync中与视觉特效总监Mike Enriquez一起审阅了这些镜头,这是一个成熟的工具,效果一直很帮。虽然摘要对每个镜头的基本要求很精确,但还是有很大的空间来提出想法。例如,我们会通过拍摄疤痕,Mike会从故事/编辑和设计的角度描述需要什么,然后我们就去创造相应的效果。对于这样一个大规模的项目来说,提供一个开放的机会来参与创作过程,使建议受到欢迎和赞赏,这是不同寻常又非凡的。能够在《基地》上这么做,真的是一个特别的项目。”

我们使用cineSync来保持团队连接,它受到普遍和广泛的支持,以至于成为媒体审阅的标准。

Chris KellerVFX Supervisor, DNEG

同步协作

Hari Seldon的心理史理论对大多数人来说都是难以理解的,但对Gaal Dornick来说却不是这样,她是一个数学天才,离开了她的家乡Synnax,作为Seldon的门徒在他手下学习。Synnax是一个水星,房屋直接建在广阔而美丽的海面上–所有这些都是由瑞典视觉特效工作室Important Looking Pirates负责的。

“我们设计了整个Synnax村,扩展了实际建造,以及做了一些全CG镜头,”ILP的视觉特效总监Nicolas Hernandez解释说。”我们希望在合成方面有很大的控制权,所以所有的Synnax场景扩展都被渲染成3D层。

Nicolas继续说道:”我们使用Nuke在3D中创建了上面的星域,这使我们能够控制星星的频率、强度和位置。大气也是用3D创建的:我们把每朵云渲染成一个体积,并以一种可控的方式将它们散布在天空中,形成 “云景”。我们还创建了一个3D星云,这样我们就可以控制它的外观和形状,确保我们为镜头的氛围提供适当的照明。”

创建Synnax的巨大海洋表面–以及居住在其下的生物,也需要ILP团队的投入。”对于海洋表面,我们创建了大量的程序性噪音,使用几何特性如波峰的曲率作为地图,来实现微妙的细节。我们还通过巧妙的视觉技巧为镜头增加了真实感。例如,凡是有大型物体遮挡风的地方,我们都会在水面上增加较少的涟漪。”

Hernandez说:”至于海妖,浮出海面与Gaal互动的全CG水生生物,我们的灵感来自黄貂鱼和深海鱼,但更多的是异世界的感觉。海妖有很多的细节。例如,这个生物在某些地方是半透明的,我们在它身上画了彩虹色的斑点,对光线有反应。

同样,cineSync在为ILP拨出所需的视觉美学方面发挥了关键作用。”当我们收到第一笔营业额时,我们就使用了cineSync,以确保我们理解创意摘要,一起勾勒出整体画面,”Nicholas,”cineSync使我们在讨论和迭代镜头时能有一个同步的视觉画面。”

等待80年

Isaac Asimov在1942年首次开始构建《基地》的世界,在七部小说中,他构建了一个丰富而广泛的科幻世界,范围巨大。电视台花了80年的时间来追赶Asimov深远的想象力,而我们目前所看到的仍然只触及作者的歌剧式的画面,但还有很多东西要做。

我们迫不及待地想看到Apple TV+的系列剧将《基地》的故事带往何处。我们热切地期待着看到DNEG、Rodeo FX、ILP等公司的视觉特效在我们跟随 Seldon的心理历史预言穿越时空的过程中形成叙述。

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