Company Cubic Motion
Website  cubicmotion.com
Location Manchester, England

在被Epic Games收购之后,Cubic Motion正在朝着实时捕捉的重大方向迈进。我们与生产总监Mike Jones进行了交谈,以了解有关这些进步的更多信息,了解ftrack Studio如何支持《半条命:Alyx》等项目,并讨论了公司为响应疫情而过渡到在家工作的过程。

数字人类是当今计算机图形学中最复杂的工作。挑战在于动画:我们的身体情感非常微妙,但是任何以数字方式模仿它们的尝试都揭示了深度的复杂性,这是很难复制的。这样做的努力往往会招致高昂的成本,包括财务和时间成本。

尽管如此,Cubic Motion在过去十年中做着这项几乎不可能的事情:提高面部动画的质量,同时降低实现动画所需的成本。

成立于2009年,Cubic Motion已成长为向全球视频游戏市场提供自动性能驱动面部动画的领先提供商。该公司以超高品质而著称,并拥有大量的AAA级客户。其获奖博士计算机视觉科学家团队一直在图像分析领域处于领先地位20多年。

仅在过去的五年中,该公司就进行了一系列日益令人印象深刻的创新,每一项创新都显示了从实时设置到屏幕显示所需的实时面部捕捉时间的减少,同时保持了原始性能的保真度。这部分要归功于Cubic Motion出色的技术Persona,该技术可在诸如Unreal Engine 4之类的实时引擎中实现即时角色动画。

正是Persona以及Cubic Motion出色的动画服务,以及对AAA级视频游戏(仅举几例:《战神》、《地平线黎明时分》、《使命召唤》)的一系列令人印象深刻的贡献,促成了该公司由Epic Games在2020年初的收购。

Mike Jones

Cubic Motion 生产总监

“ftrack Studio提供了Cubic Motion所需的灵活性。”

ftrack Studio and Cubic Motion

Cubic Motion的工程师,设计师和博士学位的计算机视觉科学家团队每年执行约40至50个项目,事情可能会变得很忙。公司到达了一个需要灵活的跟踪解决方案的地步,该解决方案可以为Cubic Motion的产品提供结构,同时还可以通过其独特且变化的流程来指导每个项目。如果没有一个全面的解决方案是行不通的。

这就是ftrack Studio进入Cubic Motion故事的开端。

“我们将ftrack Studio用于Cubic Motion进行的所有生产项目,” Cubic Motion的生产总监Mike Jones说道。“最近有一些个人最爱,例如Insomniac Games发行的《漫威蜘蛛侠》和Valve发行的《半条命: Alyx》”

ftrack Studio灵活的功能(由其强大的API支持)决定了Cubic Motion选择该平台的决定性因素:“并非我们所有的项目和客户需求都完全符合标准流程。选择项目管理解决方案至关重要,我们可以利用其API来满足客户的各种需求。”

Jones继续说道:“ ftrack Studio可以提供我们所需要的灵活性。平台使我们能够开发流程,快速又可靠地将项目数据输入到系统中,而不用管客户是谁。以前没有ftrack Studio的时候,这是一项非常劳动密集型的,还具有高潜在错误的工作。”

通过ftrack的API增强创造力

“以前,使用多个系统意味着要整理来自不同项目的各种不同的数据流,这样非常容易出错,是一个手动且耗时的过程。”

“现在,使用ftrack Studio,我们可以在一处获得项目所需的指标和数据,”Jones说。“这对我们来说是巨大的推动力。我们不仅能够看到单个项目,并且拥有多个项目的概览,从而可以在整个工作室中进行正确的调度和资源分配。”

“除此之外,Cubic Motion还使用ftrack Studio的API将自动化步骤添加到其工作流程中,并在这些步骤之间进行完整性检查。”

“这样做不仅使我们的团队有更多的精力去做更多的创意工作,并加快了开发流程,而且还有助于确保所有步骤的数据都处于正确的’状态’。我们可以随时随地发现生产中的错误,而不是之后才找出问题,那时候再想逆转难度大得多了。”

Cubic Motion还利用ftrack的API对ftrack Studio中保存的数据创建自定义报告。“我们已经根据项目信息开发了自定义报告,大大减少了以前的管理费用。”

“例如,我们为Cubic Motion的每个级别的艺术家设置了一个自定义控制面板,限制他们只查看与他们相关的信息,从而使他们的视图变得更整洁。”

“如前所述,在此基础上进行了一些自定义开发,艺术家可以从ftrack Studio中执行任务,从而进一步减少了他们需要执行的处理步骤。再次我们的艺术家能够专注于工作的创造性,而不会被管理工作所困扰。”

远程审阅

在新冠疫情期间,ftrack Studio的另一个优势变得更加明显。

与世界各地的其他工作室一样,Cubic Motion发现自己处于前所未有的情况,需要从基于办公室的工作流程过渡到远程工作流,以响应政府要求的封锁,而且一切都需要在几天之内完成。

Jones说:“每个人都在远程工作的情况下,保持团队的参与和知情是确保公司及其项目持续,平稳运行的重要方面。ftrack Studio帮助实现了这一目标。”

“首先,作为基于云端的系统,ftrack Studio使得在操作和服务客户群的过程中,无需任何明显的过渡期,就可以轻松地转换到在家进行办公。我们只是下班收拾回家,然后在家里登录ftrack,就可以看到一切所需的信息了。”

“不过,尽管有软件可以使用,但缺乏人与人之间的联系以及在办公桌上讨论和协作工作的能力依旧是我们最初的担忧。幸运的是,ftrack Studio能够缓解这一切的问题。”

“不再能够坐在某人的办公桌旁进行审查了。但是,事实证明,使用ftrack的cineSync集成进行审阅的能力太重要了,这使我们能够像往常一样继续工作。”

“将这种方法与每个镜头附带的注释结合起来,即使是远程工作,也不需要大量电子邮件。所有的反馈和相关信息都可以通过ftrack Studio以简洁的方式呈现出来。”

面部技术的未来

Cubic Motion现在是全球游戏市场中最领先的自动性能驱动面部动画提供商之一。随着公司继续在神秘领域上前进,同时提高捕获速度,其在游戏以外的应用领域也多种多样。扩展到成熟的领域之一是高质量的故事片预演:Persona在电影制作流程中比以往任何时候都能更早地与人物进行对话。

现在,与3Lateral(Epic Games的另一笔收购)携手合作,Cubic Motion已准备好进一步推动数字人类技术的发展,“为所有形式的视觉娱乐带来更多的真实感和沉浸感”,工作室首席执行官Gareth Edwards博士所说道。

无论Cubic Motion下一步发展到什么地方,ftrack都在为简化和精简生产流程,并在过程中所发挥的作用而感到自豪。

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使用ftrack Studio进行远程办公
Allen Maris VFX Producer

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